【靈命塑造通訊】何謂「靈命培育」?/ 蕭道生牧師

 靈命培育(Spiritual Formation)到底是甚麼呢?它關注些甚麼東西?簡言之,靈命培育所關注的,就是信徒如何向這位深愛他的天父,敞開自己的心,讓父神透過聖靈,把基督的生命,成形在他心靈深處(加4:19),以致他從這夥盛載著主生命的心出發,去回應神給他一生的使命。

                 正因為人是神最精緻的創作,所以人擁有一個複雜的生命,只有聖靈才能完全參透,因此,亦只有聖靈才能作每位信徒的真正屬靈導師,然而神的心意,卻同時把每位信徒放在一個屬靈的家,互相守望,由屬靈的父母親,教導和牧養下一代(參林前4 :15 – 16);所以踏上靈命成長之旅的信徒,也極須要有屬靈長輩的指導,學習敏銳地留心正確地聆聽和回應神透過聖靈在他身上的帶領。因此基本上,靈命培育不是甚麼新道理,它是新約聖經所教導的,也是歷世歷代教會所關注的;那麼為何靈命培育好像是近日才普遍出現的一個詞彙,到底這詞彙的出現,代表著甚麼?

                  首先讓我們指出,任何一位真誠信主的基督徒,他從神領受的新生命,是一個必然會長大的生命,正如我們肉身的生命一樣,只要是生命,它就有成長的本能。不過,生命要成長得好,就須要攝取養料,防止疾病的侵擾,也得學習各種謀生技能;故此,承擔著牧養責任的,就必須思考如何健康地培育信徒的靈命,於是,不同傳統的教會,就按它們傳統的特性,建立起一套套門徒訓練課程來。

                  時移勢易,經過多年的門徒訓練,好些教會發現,許多老信徒的生命,到了一個階段,便停滯不前;繼續增添聖經與信仰知識,各樣宗教活動的參與,行為上的不斷操練,都不易建立一個更有深度的穩健生命;表面保持熱誠的可能有,但能活出澎湃生命的卻不多,而真誠熱心的,有些也坦然表白自己無法跳出內心黑暗的枷鎖;往日熱心的信徒領袖,經歷耗盡之後,不知何處找到重新得力的途徑;教會舉辦的特會,亦只能帶來一時的興奮,對一部份老信徒來說,這類聚會已失去吸引力;主所應許如活水江河滔滔不絕的生命,好像天方夜譚,保羅所講活在基督裡的生命,只是神學論述,這些聖經真理,對許多老信徒來說,並非切身體驗。那麼,問題到底出在那裡?當然,不是門徒訓練有任何錯誤,門徒訓練對每個信徒,都是重要和必須的。我們也不是期望地上的生命沒有掙扎,沒有困局;但我們期望,在初信的蜜月期,之後的熱心期過後,信徒仍能穩健地成長,繼續經歷到主同在的真實,體驗到聖靈的帶領,和嘗到從上而來的力量。許多信徒都渴望信仰不單是頭腦的一套理念,而是生命的真確體驗。正是這些信徒真實的現象和渴想,推動近日靈命培育」的思考,探索如何補充往昔門徒訓練的不足。

              簡而言之,「靈命培育」並非教導一套新的方法。首先,它是重新探索先聖先賢留下的屬靈遺產,從他們的經歷中學習,發掘出那些隱沒了的珍貴教導,正確地了解對各種屬靈操練的詮釋,也參考二十世紀心理學對人內心世界的認知,同時注意廿一世紀後現代思潮對人心靈的衝擊,還加上細心揣摩聖經對生命更新的教導,這種多面性的思考,就如耶穌在馬太13:52 所說:「因此,你們每一個為天國而受門徒訓練的律法教師,就像一個家的主人,從自己的寶庫裡拿出新的和舊的東西來」(新漢語譯本)。神在人類歷史中,賜下特殊與普遍的啟示,教育人類不斷更深的認識自己,透過這些學習,我們可探索出一些指標與渠道,協助信徒有意識地踏上一條更深入的成長之旅,這正是「靈命培育」所探討和研究的領域,它的終極,就是指導信徒如何更敏銳地體會神對他的引導,踏上那條保羅走上的路,叫他的舊生命與基督同釘十字架,讓基督耶穌的生命,在他裡面活出來,成就神託付他的使命。這種成長,是由內以致於外,它更新人內心的感情世界,清洗人心靈積壓的苦澀,醫治內心的創傷,重建人的品格,讓聖靈的果子湧現,它不停於理性對真理的認知,看重對神聖言的深度默想,建立豐富的禱告生活,透過聖靈的光照與啟迪,讓基督的生命活現出來(參加2:20)。

 

作者簡介︰

蕭道生牧師於美國牧會數十載,早年在香港參與神學教育工作,對靈修、信徒生命成長和屬靈導引滿有心得,曾翻譯《裡外更新》。

原載於《建道通訊》167期,2012年4月,頁18-19。