「成年初期」工作對教會的挑戰 / 譚天祐

近年來華人教會漸漸領會到成人工作的重要性,不少教會除了老早已成立了的「婦女團 」「婦女會」「姊妹會」及「弟兄團」「弟兄會」之外,還成立了「伉儷團」「成人團」等團契工作。在主日學方面也漸漸開始有「成人班」的設立,這都是十分使人鼓舞的現象,顯示出華人教會在事工方面漸走向全面化。若上帝繼續恩待,而華人教會在事工上也能繼續配合社會結構的改變而帶來新的需要,能夠在各方面提供有效的事奉,使各等年齡及階層的弟兄姊妹的屬靈需要得到滿足,也能善於運用他們的屬靈資源和恩賜,我們有信心可以看見神將來要更大的賜福與華人教會。現特別提出「成年初期」的基督徒他們的需要和潛質,以探討事奉這些基督徒最有效的途徑,以及他們在擴展上帝國度中可以擔當的角色。

「成年初期」的定義

到底怎樣去確定一個人已經成年?不論是從學術或實際的角度去衡量都會產生很大的困難,成年的開始往往是與青年後期有重叠,故此社會學J.Gordon Chamberline說:「成年初期的人的最明顯特徵,就是他們不論在事業上、婚姻上,甚至作成年人這件事上都處處顯出初出茅廬的樣子」。爲了要使讀者不致於覺得「成年」是一件「撲朔迷離」不可捉摸的事情,故提出一些較為客觀及現實的條件和表現,來確定成年的意義。(一)年齡方面:從二十一歲至卅五歲的人士,通常被稱爲「成年初期」 人士。(二)完成了最低限度應接受的教育。(三)開始踏入社會謀生,能夠在經濟上自給自足。(四)開始談戀愛,直至與對象談婚論嫁。(五)擁有成人身份證。(六)日常與他(她)接觸的人都公認他(她)是一個成人。

「成年初期」人士的特徵

1. 這個階段的人士大多是離開學校不久,剛進入社會謀生了一段不算太長久的時間。除了一小部份特殊的人是屬於例外的,大部份的成年初期人士在職業方面都經常出現「不穩定 」「 轉換工作崗位」的情形。他們聚在一起時,最熱門的話題就是 「轉工」,這種現象不單只限於那一群只能唸完中學的人士,不少有大學專業訓練的男女都有同等現象。這是與他們的雄心萬丈,理想主義,以及香港「急功近利」的社會意識有密切的關係。

2. 「忙碌」也是這個時期人士的一個最明顯表現。他們忙於「騎牛搵馬」,更加要忙於求上進,以求爲自己的事業建立一點點基礎。因此不少的人日間上班,晚上在商科學院、理工學院、港大、中大校外課程進修。也有一部份的基督徒忙於屬靈知識與真道的追求,他們参加港九各神學院開辦的延伸課程,也忙於參加各基督教機構所舉辦的各式各樣的講習班、研討會,再加上教會一個禮拜都有兩三晚的聚會,這些基督徒就給人一種「忙得透不過氣」的感覺,但可惜靈性的增長始終却十分有限。這種忙碌的情形又帶來一些副作用:(一)身體健康出了毛病。 趕車、趕船、趕着下班又去上課,連安詳地進餐的機會也少之又少,又有甚麼辦法不弄出腸胃病,神經衰弱,失眠等病症呢!(二)基督徒忙這忙那,忙於許多事情,甚至忙於參加許多宗教性的聚會和研討,但却沒有時間和心情去親近神,讀經和祈禱,靈修成了這些基督徒不可多得的奢侈品,而不是靈性與生活的必需品,怪不得靈命始終增長不來!(三)人際關係的膚淺。對於這些忙碌的人,時間就是「珍寶」,他們沒有足夠的時間去與朋友、家人甚至其他的基督徒建立較深入的了解和溝通,更加沒有時間去留心聆聽別人的問題或其傾訴自己的感受,自然就是「君子之交淡如水」,根本就談不上「肢體的分享和分擔」。

3. 除了很小部份的基督徒是決定過獨身的生活,大部份成年初期的基督徒在這時期都在尋找人生的伴侶。華人教會「陰盛陽衰」的現象是眾所周知,而不少教會却出現了一個令人費解的現象,就是教會中的弟兄們竟對同一教會的姊妹們毫不感覺興趣,在一個以男性為主的社會中,姊妹所面對的壓力和沖擊就份外顯得利害,有些姊妹不甘心眼巴巴看着自己的青春如此地為整個信仰中的一點——「信與不信的不能同負一軛」而「虛度」,就硬起心腸來與不信主的男子交往而最後談婚論嫁。

4. 已成家立室的人士在他們的家庭生活方面也面對不少的危機和適應。基本上可以分為三大類:(一)與配偶在婚姻生活上的適應。(二)與長輩(家姑、家翁、岳丈、岳母)及親戚妯娌的和洽共處。(三)養兒育女及職業婦女的身份和家務的處理等問題。

5. 在社會上工作,成年初期的基督徒在信仰上就有許多的沖擊:花花綠綠约銀紙、紙醉金迷的社交應酬,名譽地位的追尋,聲色犬馬的誘惑等等,有不少成年初期的基督徒信心不穩定,向物慾的引誘低頭而離開了真道,以致漸漸地離開了主和教會。然而也有不少的基督徒能夠忠於主的真道,對主繼續有委身,並對引誘表現不屈不撓的精神,在工作崗位上為主作見證,在暗世裡為主發光。

成年初期工作策略的探討

綜合以上的粗淺描述,成年初期確是充滿了危機和機會,華人教會當怎樣作才可以避重就輕,使危機成為獲得屬靈祝福的機會?預防勝於治療是一個十分良好的事奉原則,不要等待這個年齡的基督徒開始流失時才作補救的功夫,在這個流失還未開始或者未嚴重之前,讓我們快點倚靠主的力量和智慧趁早去堵塞這個破口:

1. 從青年工作開始,除了注意佈道工作外,還必須注重個人靈性的栽培,查經,讀經,遵守聖經是最長遠有效的栽培工作,使青年人在未進入成年初期之前在靈命上有穩固的聖經基礎。要避免讓信徒過份倚賴聽講道作爲個人靈命糧食的主要來源,要同時強調信徒個人的敬拜、靈修、閱讀屬靈書籍、事奉是靈命穩步向上的有效途徑。

2. 在青年人完成學業,未踏入社會工作之先,除了提供教育性的講座,如:升學、就業輔導講座外,還要加上倫理性和造就性的講座,如:基督徒的價值觀與就業可能產生的矛盾,基督徒如何在工作崗位上爲主作見證,基督徒如何(為主)在職業上為主站立等。聖經的原則及成功的基督徒商人或專業人士的現身說法都是有效的方法。

3. 成年初期的基督徒在多方面是受到壓力和冲擊,所以他們更加需要能發揮作用的「支援」。他們在興趣、需要和所關注的問題與仍在唸書的那班青年人是有所分別,故此他們沒有興趣參加青年團契的聚會和與他們相交是可以了解的,消極的指責他們是於事無補,唯有爲他們預備另一個適合他們需要的團契,以致他們能夠得到屬靈的供應和他們所關注的問題得到討論,更能彼此關心扶持,互相提醒,彼此代求。

4. 他們更加需要良好的模範作為效法的對象,教會的中年執事、長老若有美好的靈性又有成功的事業,只要願意嘗試去了解他們的問題和所面對的沖擊,作他們的導師或主日學教員,作個人的輔導和引導的工作,提供實際的幫助,使他們能夠從困難和疑慮中成長,這些成年初期的男女基督徒必能夠成爲今日教會一支强而有力的精兵,因爲他們有經濟能力,人生開始有經驗,又加許多人有專業的訓練,而且有幹勁,教會若善於誘導這些人的資源,用在擴展上帝的國度上,必能看見更多的奇蹟出現。

原載於《建道通訊》32期,1980年6月,頁2。