【院長的話】疫情、折騰、冷戰:帶著使命,與神與人,逆風前行

「現在這地的饑荒已經二年了,還有五年不能耕種,不能收成。」(創45:6)

「神必定看顧你們。」(創50:24-25)【兩次】

三月中,香港經歷疫情爆發後的高峰期,許多老人家離世,讓香港人非常傷痛;俄羅斯侵略烏克蘭引來世人的嚴厲譴責和新冷戰時代;香港經歷許多的折騰,經濟受到嚴重打擊,前路黯淡未明;香港教會經歷歷史未有過的挑戰,全線實體關門。從個人,到企業、家庭、社會、教會,如何勝過疫情、折騰、冷戰的時代,如何逆風前行,是許多領袖所尋求的,但卻是很難獲取的。

我個人也與許多香港人一樣,在三月中經歷確診,疼痛、咳嗽、昏睡,禁足十多天後,重獲自由。神學院也在過去兩年多不斷掙扎應變。在疫情高峰期,為配合疫情要求,我們讓大部分同學回家,只留下最需要宿舍的同學。不知不覺,我們熬過最難的時間。我們的老師和同學都非常渴慕回復正常。原來,能有實體的學習、能在飯堂親切交流、在禮堂合一敬拜、在小組交心團契、在球場友誼競技,原來是何等寶貴,卻不是必然的。

我常默想:能有什麼信息與同學和眾教會分享?聽到許多教會和牧者的掙扎、憂慮、被折騰的心聲,我祈求神教導我們逆風前行!我想到約瑟荒年時期,聖經有一句話:「現在這地的饑荒已經二年了,還有五年不能耕種,不能收成。」(創45:6)若果我們的生命、學業、家庭、工作、社會、教會,還要折騰多五年,那真是「慘啊、苦啊、難啊」!神啊,求祢恩待我們每一個、每一個弟兄姊妹、每一個僕人和教會,也特別恩待每一位學習事奉祢的神學生。

在約瑟荒年的故事裡,聖經給我們幾個寶貴的秘訣,教導我們如何在逆風中,與神與人同行。首先,艱難的環境可以是來得「又突然、又漫長、又超級艱辛」。當代人完全不知道他們要面對滅頂之災,許多人在荒年裡餓死、變賣一切、被迫賣身為奴。「全地必被饑荒所滅。」(創41:30c)面對可能的漫長荒年,我們要儲糧!不單是經濟的糧,也要屬靈的糧,也更要建立密切的同行小組。要趁著白日,多學習神的話;到荒年、下埃及的時候,我們心中有糧。

第二,要承認和面對:「世界已經不一樣了!」荒年裡的積極進取,不是用阿Q精神去懷緬過去,而是要積極應變,面對新時代。荒年後有永遠的改變:埃及的徵稅,由傳統的十一,變成五一。聖經說:「於是約瑟為埃及地定下常例,直到今日:法老必得五分之一。」(創47:26a)我們落在Zoom的時代,落在不穩定的時代,落在許多學校可能不能成為經常聚會的場所的時代。然而,詩歌、信息、講座、培訓,仍是藍海般的自由選擇的時代。堂會和牧者如何面對新常態?在一個教會專題講座裡,我提出三個可能性。1. 仍是根據堂會供應為主的運作!2. 自助餐式自由選擇的時代!3. 以堂會的供應為核心,以弟兄姊妹得到合適和好的屬靈餵養為目標,在牧者幫忙分辨和鼓勵下,不排斥,求互補,只為弟兄姊妹能愛神愛人愛教會。我想,第三選擇可能漸漸成為主流。

第三、需要有人主動站出來,帶領改變。在約瑟的故事,最感動人的就是猶大和約瑟的站出來。猶大站出來保護同父異母的便雅憫;約瑟放下多年的仇恨,以恩還仇。聖經給他們二人的肯定:「猶大勝過一切弟兄,君王也是從他而出;長子的名分卻歸約瑟。」(代上 5:2)在逆風的時代,仍有少量教會有良好發展,她們有幾個特色:1. 有很積極事奉和對人有愛心的牧者和弟兄姊妹;2. 建立很多親密同行的小組;3. 信息合時和充滿鼓勵;4. 有異象、有使命!在逆風中,有愛心有使命有信息的群體,神必使用。

第四、以神為首!以神為尊!有神憐憫的心腸!創世記和約瑟荒年的故事,以約瑟晚年重複講過兩次的一句話為結束:「神必定看顧你們。」(創50:24-25)因約瑟以神為首,一生恩待仇敵般的兄弟,留下感動萬世的典範(Legacy)。「從前你們的意思是要害我,但神的意思原是好的,要保全許多人的性命,成就今日的光景。現在你們不要害怕,我必養活你們和你們的婦人孩子。」(創50:20-21)

回到神給建道在風浪中的恩典。在逆風中,神鼓勵我們使用Zoom的平台建立不同課程,祝福本地和海外的弟兄姊妹和同工。在疫情高峰期,我們開了一個祈禱會,有兩千四百人同心為香港禱告。神使用我們卑微的五餅二魚!本應是荒年、財赤的時代,我們卻經歷聖經的應許:「你們要先求祂的國和祂的義,這些東西都要加給你們了。」(太6:33)前路黯淡未明,但我們所事奉的神有永恆的光、白白的恩典、永不止息的愛。我們要堅持在新時代、新處境,用新工具,事奉神、榮耀神、傳神道、栽培神的工人。這是我們經歷的逆風神學!無論得時不得時,建道人堅持事奉,堅持愛神愛人,堅持有異象有使命有愛心!堅持與神同工的人是何等蒙福!

原載於《建道通訊》207期,2022年4月,頁2-4。

作者簡介

蔡少琪

院長